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Diplomacy & Defense Think Tank News

Haïti : un assassinat organisé en poupées russes ?

IRIS - Fri, 23/07/2021 - 11:57

Le président haïtien Jovenel Moïse a été abattu à son domicile par un commando armé le 7 juillet dernier. Deux semaines après cet assassinat pour le moins inattendu, les funérailles du président s’organisent sur fond de bras de fer politique entre deux Premiers ministres alors qu’Haïti sombre dans la pauvreté et l’insécurité. Face à cette situation, la communauté internationale semble demeurer silencieuse. Le point avec Jean-Jacques Kourliandsky, chercheur associé à l’IRIS, spécialiste des questions ibériques.

Le 7 juillet 2021, le président haïtien Jovenel Moïse a été assassiné à son domicile par un commando armé. Alors que ses funérailles sont organisées ce vendredi, que sait-on de cette affaire deux semaines après les faits ? Pouvait-on s’y attendre ?

Bien que les hypothèses soient multiples dans cette affaire, il demeure une certitude : le président a été assassiné par un commando de vingt-deux anciens militaires colombiens accompagné par deux Nord-Américains d’origine haïtienne. L’arrestation de certains d’entre eux ne permet pas à ce jour de mettre au clair la situation. On sait cependant que ces militaires colombiens ont été recrutés par une société de sécurité privée, des profils très recherchés notamment ceux ayant déjà participé à des conflits comme au Yémen ou en Irak. D’après le témoignage de Martine Moïse, la femme du président ayant miraculeusement survécu à l’attentat, ils communiquaient en espagnol avec une personne qui leur donnait des indications en direct.

Qui sont les auteurs intellectuels de cette affaire ? On ne le sait pas encore. Quelques arrestations ont eu lieu, en particulier celle du chef de la sécurité présidentielle qui n’a opposé aucune résistance au commando. Quant aux deux soldats de la garde qui se trouvaient devant le domicile privé du président, ils ont été neutralisés par cinq membres de la police nationale de Haïti qui ont disparu aussitôt le méfait accompli.

Pourquoi le chef de la sécurité présidentielle n’a-t-il pas opposé de résistance ? Il semblerait qu’il ait effectué un déplacement en Équateur avec une escale à Bogota, un voyage qui pourrait suggérer un lien avec les auteurs matériels de l’assassinat. Par ailleurs, des personnalités peu connues, mais faisant partie du régime de Jovenel Moïse, un président très contesté, seraient peut-être mêlées à cette affaire, en particulier un médecin haïtien résidant en Floride où se trouverait le siège de la société de sécurité privée ayant recruté les vingt-deux hommes de main colombiens. Tous les assassinats politiques sont en règle générale organisés en poupées russes : on connaît les auteurs matériels des faits, mais il est difficile d’identifier les auteurs intellectuels.

Que démontre cette affaire d’assassinat politique sur la situation de pauvreté, de corruption et d’insécurité à Haïti ? Peut-on attendre une amélioration de la situation avec le nouveau gouvernement en place ?

La situation en Haïti est structurellement catastrophique. L’État n’existe pratiquement pas et les querelles au sein de « l’élite » se multiplient. Dès que la mort du président a été annoncée, deux Premiers ministres ont commencé à se disputer le fauteuil pour assurer le gouvernement intérimaire. Par ailleurs un président intérimaire doit être désigné par les dix sénateurs encore légitimes puisque leurs collègues ont terminé leur mandat depuis déjà plusieurs mois. Un nouveau Premier ministre a été mis en place sous la pression des États-Unis qui ont essayé de régler cette affaire au plus vite. Une mission a été envoyée par Washington,  aux effets fulgurants puisque Claude Joseph, Premier ministre intérimaire en exercice, a cédé la place à Ariel Henry, Premier ministre désigné par le président deux jours avant son décès. Claude Joseph reste membre du gouvernement comme ministre des Affaires étrangères. On assiste donc à un jeu de chaises musicales à l’intérieur d’une élite qui, traditionnellement en Haïti, est une élite prédatrice qui gère le plus souvent à son avantage les aides venant de l’étranger alors que la population est laissée dans un abandon total. Haïti est l’un des rares pays du monde où personne n’a été vacciné contre le Covid-19 en 2020 et au premier semestre 2021. L’insécurité est galopante, une donnée qui a pris une dimension particulièrement importante après l’élection du président Jovenel Moïse qui a manifestement laissé faire les « gangs » en Haïti  et dans la ville de Port-au-Prince. Plusieurs dizaines voire près de deux cents d’entre eux terroriseraient la population et interdiraient de fait toute manifestation organisée de l’opposition. Les élites ont ainsi abandonné la population, tout comme la communauté internationale.

La situation catastrophique dans laquelle se trouve Haïti semble inextricable. Alors que la communauté internationale s’était retrouvée au chevet du pays en 2010 suite à un grave tremblement de terre, elle semble aujourd’hui peu mobilisée. Qu’en est-il ? A-t-elle un rôle à jouer ?

La communauté internationale, en particulier les États-Unis, souhaite endiguer l’éventualité d’un flux de migrants. Plusieurs centaines de milliers de migrants haïtiens se trouvent déjà aux États-Unis, des dizaines de milliers au Canada, en particulier au Québec, dans les départements français des Amériques comme en Guyane, mais aussi en territoire européen. Chaque fois que la situation haïtienne présente des signes d’effondrement de l’État, sous couvert de l’ONU ou non, la communauté internationale organise une opération militaire avant d’abandonner les Haïtiens à leur sort. Alors  que l’absence d’État n’a pas été corrigée, une stratégie pour le moins catastrophique. La gestion des services publics est de fait déléguée et sous-traitée à des ONG du monde entier qui se taillent des fiefs dans divers secteurs de la vie sociale haïtienne sans coordination effective. Il y a bien eu une Commission intérimaire pour la reconstruction d’Haïti, mais celle-ci a été gérée à la nord-américaine, par l’ex-président Bill Clinton qui organisait des réunions en anglais avec des participants haïtiens parlant uniquement créole ou le français, créant de nombreux dysfonctionnements.

Le constat que l’on peut faire aujourd’hui est que la République dominicaine, où se trouvent également plusieurs centaines de milliers de Haïtiens, a verrouillé sa frontière pour éviter l’afflux d’éventuels réfugiés. Quant aux États-Unis, ils ont immédiatement délégué des représentants d’Haïti pour régler le bras de fer entre les deux Premiers ministres. Sans doute aussi pour éviter l’arrivée de migrants. Y aura-t-il une nouvelle opération de l’ONU ? C’est possible puisque chaque fois que la situation s’est dégradée pour une raison ou une autre (tremblement de terre, accident politique, etc.), les pays occidentaux ont envoyé des soldats et des policiers afin de bloquer la population sur le terrain et ouvrir les portes à des ONG étrangères censées suppléer les carences de l’Etat. Cet afflux d’ONG a été accompagné de nombreux scandales, financiers, sexuels, etc. dans le pays. Quant aux forces des Nations unies, on se rappelle qu’après leur arrivée en Haïti, le contingent népalais avait propagé le choléra. Pour résumer la communauté internationale a systématiquement échoué. Volontairement ou non, le diagnostic porté était sécuritaire : il visait à protéger les pays développés de l’arrivée de migrants haïtiens. Le recours aux élections qui est avancé systématiquement pour régler le problème est un faux recours. Les listes électorales ne sont pas fiables, tout a été détruit lors du tremblement de terre.  Contestées elles alimentent des querelles sans fin entre partis et candidats. Haïti n’a pas besoin et n’est pas en capacité aujourd’hui d’organiser des élections qui ne résoudront rien.

JO : « La clarification de la Règle 50 du CIO ne suffira pas à redonner aux sportifs et sportives la liberté d’expression qu’ils méritent »

IRIS - Fri, 23/07/2021 - 10:44

Le 2 juillet 2021, le Comité international olympique (CIO) a publié des clarifications concernant la Règle 50 de sa Charte olympique, qui vise principalement à interdire toute démonstration politique lors des Jeux. En avril 2021, la commission des athlètes du CIO avait partagé des recommandations – acceptées par le Comité exécutif – qui, a priori, interdiraient aux athlètes de poser un genou à terre. Ces nouvelles précisions leur donnent ainsi le droit d’exprimer leurs opinions sur le terrain, seulement si elles ne ciblent, directement ou indirectement, aucune population, pays, structure, et/ou leur dignité.

Le 15 juillet, Hege Riise, l’entraineuse de l’équipe féminine olympique de football de Grande-Bretagne, a donc annoncé que ses joueuses poseraient un genou à terre, à la suite d’une décision collective visant à « montrer à tout le monde » que le racisme et la discrimination sont des sujets « sérieux ». Cependant, si l’on suit les clarifications de la Règle 50 du CIO, comment serait-il possible de dénoncer le racisme et d’autres formes de discrimination systémique sans viser une structure ou un Etat en particulier ? La réalisation du geste protestataire originel a elle-même eu lieu, en 2016, lors de l’hymne national américain, durant lequel le quarterback Colin Kaepernick a posé un genou à terre pour dénoncer le racisme structurel et l’injustice sociale dans son pays.

La base d’un racisme systémique

Alors que certaines équipes de football ont, en 2021, reproduit son geste avant les matchs du championnat d’Europe de football masculin de 2021 (Euro 2020) – toutefois jamais pendant leur hymne national –, il est important de souligner que ces gestes et mouvements antiracistes se sont développés en réaction à des structures organisées sur la base d’un racisme systémique qui a souvent privilégié une caste de personnes en particulier – c’est le cas pour les Blancs par exemple, en France, en Angleterre ou aux Etats-Unis.

Le racisme, institutionnel par définition, s’est ainsi enraciné dans une société et une histoire à travers des procédés et des structures développés pour exclure certaines populations des sphères sociales, économiques et politiques afin d’en avantager d’autres. Cela peut se traduire par des politiques publiques explicites ou à travers des procédés plus subtils, à différents niveaux.

Article réservé à nos aAinsi, si l’on se fonde sur les définitions issues des sciences sociales, le racisme anti-blanc ne peut pas exister en France, en Angleterre ni aux Etats-Unis car aucun système ne s’est construit autour d’une exclusion visant les Blancs en particulier, contrairement à ce que revendiquent de nombreuses figures de l’extrême-droite occidentale.

Une responsabilité individuelle ou étatique

Lorsque certains joueurs noirs de l’équipe d’Angleterre de football de l’Euro 2020 ont reçu des milliers d’insultes racistes sur les réseaux sociaux à la suite de leur défaite en finale face à l’Italie, en plus de la dégradation de la fresque murale de Marcus Rashford à Manchester, la secrétaire d’Etat conservatrice Priti Patel a dénoncé d’« ignobles abus racistes ». Pourtant, au début de la compétition, elle avait exprimé son opposition quant à la volonté de l’équipe nationale de mettre un genou à terre, décrivant ce geste comme politique et affirmant que les fans anglais avaient le droit de le huer lors des matchs.

Article réservé à nos aAu lendemain de la finale, le joueur anglais Tyrone Mings a souligné son hypocrisie dans un tweet rappelant que les joueurs avaient milité tout au long de la compétition contre le racisme à travers un geste qu’elle avait elle-même condamné. L’importante réticence des cercles de droite aux mouvements antiracistes dans le sport – et dans la société en général – ne fait que souligner les liens indissociables entre le racisme systémique et les institutions politiques.

Dans leurs campagnes contre l’injustice, les régimes occidentaux et les organisations de gouvernance sportive ont souvent porté une attention particulière à la responsabilité individuelle et à l’ignorance populaire face aux attaques racistes, sexistes ou anti-LGBT, au lieu de s’attaquer directement à leurs propres structures en tant que source de ces inégalités et violences.

Une lutte superficielle des Etats

Le sexisme, par exemple, est nourri par des systèmes patriarcaux établis afin de privilégier les hommes par rapport aux femmes, et ne peut pas être combattu par la simple promotion « des Jeux les plus égalitaires de l’histoire » à l’occasion de Tokyo 2021. Bien que cela constitue un progrès important pour la cause des femmes dans le sport, compte tenu du fait que celles-ci furent d’abord complètement exclues de ce type d’événements, il faut noter que les stéréotypes sexistes présents dans ce milieu se perpétuent.

Article réservé à nos abonnésLes déclarations, en février 2021, de Yoshiro Mori, alors directeur du Comité d’organisation des Jeux de Tokyo, qui affirmait que les femmes « parlaient trop » lors des réunions, est un exemple – parmi tant d’autres – qui met en lumière les problèmes structurels qui existent encore aussi bien au niveau national qu’organisationnel. Ainsi, les stéréotypes discriminatoires qui ont jusqu’à présent subsisté, ont été entretenus dans et par des systèmes qui ne luttent finalement pour la justice qu’en surface.

Ainsi, alors que Hege Riise a partagé sa satisfaction quant à la reconnaissance du CIO de l’importance de cette forme de liberté d’expression, il semble que les sportifs et sportives ne soient toujours pas autorisés à s’exprimer contre le racisme, le sexisme, ou d’autres formes d’exclusions structurelles vécues ou observées dans leur propre nation.

Le racisme et la politique ne peuvent être séparés

S’ils décident de poser un genou à terre – un geste de protestation antiraciste – mais ne peuvent le faire en dénonçant la structure ou le pays en particulier qui a nourri ce racisme systémique, contre quoi manifesteraient-ils exactement ?

Le racisme, la politique et les systèmes économiques ne peuvent être séparés. L’interdiction de s’adresser directement à ces entités risquerait même de désacraliser la puissance de ces gestes politiques, qui prendront en effet place sur le terrain, mais ne pourront officiellement dénoncer aucune discrimination systémique alimentée par les structures politiques et les histoires nationales racistes et sexistes.

La clarification de la Règle 50 du CIO, qui tolère désormais certaines manifestations d’opinions sur le terrain à partir du moment où elles ne s’adressent à aucune entité ou peuple, ne suffira donc pas à redonner aux sportifs et sportives la liberté d’expression qu’ils méritent.

Croatian Football: Talent, Success and a Lacking Overarching Strategy

IRIS - Fri, 23/07/2021 - 09:45

Introduction

Croatia is a country defined by football. The successes of the national football team have allowed Croatia to be displayed, positively, on the international stage. Croatian football has not only served as a geopolitical tool, but also as a cohesive social factor. As a young democracy, Croatia has experienced the emergence of political pluralism, with an homogenous Croatian society being divided within the left and right ideological spectrum. These divisions usually show during national elections, as a result of historical contexts notably stemming from the World War II and the conflict between the fascist Independent State of Croatia (NDH) and the communists. Even after nearly 80 years, this historical moment still affects Croatian political life. The topics of the election campaigns are often tied with the subject of Ustaše, who were the Croatian Revolutionary Organization that formed NDH, and the Partisans who formed Yugoslavia after the war. After WWII, Croatia became an integral part of Yugoslavia ruled by dictator Josip Broz Tito. The wounds of this war experienced by both sides of the ideological spectrum in the 1990s are still relevant today in many fields of studies, and in society at large.

Performances of the Croatian national football team are rare moments during which all of these political tensions are tempered down. Football players become symbols of unification, with for example crowded squares and parks in which Croats of all ages generously supported Vatreni in the 2018 men’s World Cup.[1] However ironically, today under a backdrop of a successful World Cup and several decades of a flourishing national team, football in Croatia has no clear development strategy, no infrastructure and no direction in terms of sports and business development. [2] On the other hand, Croatian governments have not shown much interest in using sports as diplomatic tool in the past. Apart from occasional exceptions, such as the former President Kolinda Grabar-Kitarovic wearing the national football jersey in the final of the 2018 World Cup, it is not clear that politics is thinking strategically in terms of sport diplomacy.

Whilst governments and states around the world are using mechanisms of sport diplomacy to build relationships globally, it does not seem that this is a central concern for Croatian society and politics. Sport, and football in particular, are perceived as a partial tool for good publicity when the results awaken a flare of emotions among the population. This is even more striking if we take the fact that Croatia is a country in which tourism accounts for around 20% of the GDP.[3] An example of how football can be important for branding Croatia is Google trends. It shows that the term “Croatia” has been most searched in the last five years from July 8 to 14, 2018, which coincides with the World Cup success. Such appearances in search engines of people around the world allow for tourism and sport to be connected. The record tourist season in Croatia’s history was 2019, hence confirming a correlation between sport and tourism. Of course, there are other reasons which attract tourists, but sport certainly contributed to people’s interest in Croatia. Within this particular context, this paper will explore the reasons behind why sport remains on the periphery of the Croatian political life, identifying key aspects of the apparent lacking geopolitical strategy for sport in Croatia.

Beginnings

The history of Croatia is as old as Europe, but what is commonly known about Croatia today concerns relatively recent events. Indeed, Croatia only gained its independence in the aftermath of the Balkan wars of the 1990s. During the war, a large part of today’s territory of the Republic of Croatia was occupied by rebel Croatian Serbs, who formed the so-called SAO Krajina, and by Yugoslav people’s Army (JNA), led by Slobodan Milošević. Croatian cities were shelled for months and many Croats had to leave their homes and live as refugees. More than 12,500 Croats died during the Croatian War of Independence and around one thousand are considered missing persons.[4]

As sports was one of those few positive things left during that period, the first monumental symbol of sports and moral victories was the Olympic Games in Barcelona in 1992, when the Croatian basketball team led by Mozzart, Drazen Petrovic, won the silver medal by losing to the United States’ “Dream Team” in the final. It was a great moment for a country that was preoccupied with political conflict and fighting for its independence.

However, only one sport has always meant something more to the Croatian people: football. Many suggest that the war in former Yugoslavia was partially sparked by the football game opposing Dinamo Zagreb and Red Star at Maksimir Stadium on May 13, 1990.[5]  It was a match of two national symbols: Croatian (Dinamo) and Serbian (Red Star). Tensions in Yugoslavia were felt much earlier, and football matches were particular events during which political turmoil materialized. Fans of big Croatian clubs, Hajduk Split and Dinamo Zagreb, had already clearly expressed their desire for an independent Croatia. Before the Dinamo-Red Star game, the riots started back in Zagreb, where fans of the two clubs clashed in several locations. The riots continued as they arrived at the stadium where Delije, Red Star fans, clashed with Dinamo ordinary fans at the southern stands. Dinamo’s fiercest fans, the Bad Blue Boys, broke through the fence at the northern stands as they wanted to confront the Delije who ran to the south stands to fight with regular Dinamo fans. At the time, the police intervened in an effort to prevent the Bad Blue Boys from reaching the other end of the pitch, creating a major conflict between fans and police. At that moment, Dinamo’s captain Zvonimir Boban – who stayed on the pitch with teammates – intervened against a police officer who unjustifiably hit a fan of Dinamo. The officer then went after Boban with a bat, and Boban responded with a kick.[6] This is how this game became a legend, along with Zvonimir Boban as the ultimate legend of Croatian football. Although, of course, reasons for war go far beyond football, this match reflects the importance of football in society.

The Croatian national football team played its first match on October 17, 1990 in a friendly match with the United States. Croatia waited until 1992 to be given the opportunity to participate in major competitions, as the Fédération Internationale de Football Association (FIFA) gave Croatia full membership. The Union of European Football Associations (UEFA) did so a year later, on June 17, 1993.  A great moment in the history of Croatian football occurred during the men’s European Championship in England in 1996, where the Croatian team reached the quarterfinals, losing a game against the later winner of the competition, Germany. This championship showed that a great generation led by Boban, Suker, Prosinečki and others could compete on the international stage. The result that few dreamt about happened two years later, at the men’s World Cup in France in 1998. Croatia, as a debut in the competition, won a fantastic third place. This was the trigger for an unprecedented celebration in cities across Croatia. This success also branded Croatia in the world in a way that was unimaginable by other means. Globally, many were hearing about Croatia for the first time. In addition, Croatian football clubs had strong teams mostly filled with the great names of Croatian football. This was possible, among other things, thanks to the state leadership of Franjo Tudjman, who invested money in sports as a form of development rather than based on market principles. However, in Tudjman’s vision football was more than just a game as it possessed, according to him, political qualities. He was aware of the political significance of sport, and what it could contribute to the forging international ties and the building of a nation brand, essential in such a young country.

Modern football

In the new millennium, football was increasingly becoming an attractive arena for many politicians. The cult of the national football team took place in Croatia long after the 1998 and Vatreni team. Except for internal political purposes, nobody saw football as a strategically important diplomatic tool. This suggests that Croatia has never developed a comprehensive strategy for the development of sports for political gain, especially football. This is perhaps best reflected when you look at football infrastructure in Croatia. Today, Croatian stadiums are something most Croatians are ashamed of.[7] The Croatian team does not have a credible national stadium, where it could host the best European and world opponents and their political entourages. The largest Croatian stadium, Maksimir, was last renovated in the 1990s, the second largest Poljud in Split at an even earlier date. To that end, the infrastructure for elite-level football is severely lacking.

Croatia’s economy and industry generally lag behind Western European standards. However, in the sport industry, Croats are relatively successful. Yet, Croatia is doing very little for the development of sport, and thus for football. The best indicator of this is that sports collectives and individuals in Croatia have growing problems in functioning. There is no concrete framework for financing sports clubs from grassroots to professional level.[8] This did not prevent Croatian players from continuing with excellent results, both as a national team and as individuals across some of Europe’s elite clubs. Proof of this is the final of the men’s World Cup in Russia in 2018. The reception of the runners-up in Zagreb once again showed that football is a religion in Croatia. Hundreds of thousands of Croatians poured into the streets of the capital Zagreb to celebrate Croatia’s accomplishment in the World Cup.[9] It was the largest mass gathering in Croatian history.[10] What the World Cup has once more shown is that the football players placed Croatia on the front page of the world’s most relevant media outlets. Branding the country at this level under normal market conditions would cost hundreds of millions of euros. That branding however was done on the football pitch. This all passed off without much reflection or support from the state, albeit with former President Kolinda Grabar-Kitarović being on the pitch after the final in Moscow. Although such success was a trigger for the authorities in Croatia to start thinking about the important problems that football is facing, we have not seen any progress in this regard until today.

The infrastructure problem is only a consequence of a lack of strategy and investment. However, whilst elite-level infrastructure is poor, the situation within the grassroots-level of the game is also highly problematic.  Indeed, infrastructure at that level is even worse than in professional football. These are the courts where the new Modric, Mandukic and Boban are dreaming of their success in Croatia’s jersey, but the facilities are severely falling behind those found in other European nations. Ultimately, the grassroots of the game need investment since, as a small country, it will not be able to continually rely on progression of players to the elite level, and a strategy involving higher investment needs to be cultivated. At the moment, most of the players’ success comes down to individual passion and commitment to succeed despite all problems. The lack of sport development strategy also falls into the schooling system, a level at which healthy sports habits are developed by children. Such a framework could ensure a greater influx of talent into sports.

The country of four million people cannot rely on the volume of athletes that will reach a professional level. Since Croatia has considerably fewer inhabitants than large sports nations, each individual and talent is extremely important. The challenge is thus greater if we take into account the growing inactivity of children due to the great time spent on computer games and social media. A survey on the physical activity of children in the first grade of primary school shows that 19.3% of boys and 19.3% of girls watch television for more than two hours a day while between 12 and 18% of students at the same time spend more than two hours a day playing games on a computer.[11] These are all issues that the Croatian state needs to address strategically.

On the other hand, professional football also faces a lot of problems. Croatian clubs are destined to sell their players early and for a value below market prices. The exception is Dinamo Zagreb, which is now a respectable club at the European level and whose players can command a fair market price. The reason for such a situation lies in the fact that the state does not create a positive climate for investing in sports. Croatian businessmen do not have a great motivation to invest sponsor money in football clubs because the market is too small to return on investment. In such a case it is the state’s job to help clubs finance through accounting mechanism or tax policies that would favour investing in sport. Without this, Croatian clubs cannot survive on the standard main sources of income that dominate in European clubs (TV rights, matchday and sponsorship).

Perspective

The Croatian nation hopes for a new great success for the national football team at the 2022 World Cup, after losing to Spain in the round of 16 in the 2020 men’s European championship. This would be a new reason for the national pride and the projection of Croatia to the world, although the problems plaguing Croatian football will remain regardless. The question remains whether the Croatian state will recognise sport as a strategic opportunity, to promote Croatia and its key source of income tourism (estimated to account for 20% of GDP). The indicator that the Croatian government has begun to think in this direction is the fact that the Ministry of Tourism and Sports has been formed in 2020,  showing a new direction and policies regarding sports. It will be important that the announced new policies create any high quality and strategic solutions.

However, more concrete progress requires a broader socio-political consensus. For example, football in Croatia is often attempted to be politicised and various political options have different views when they talk about whether to start working on the aforementioned problems. Politics in Croatia primarily strives to satisfy the social needs of a wider circle of voters, often imposing topics such as construction of schools, kindergartens or hospitals, and often keeping unsustainable business models of public companies left over from the time of Yugoslavia prior to the sports investments. Within these circumstances, the vision of sport in the development of society and the role in geopolitical terms remains ignored or more often unimportant. Such an approach will not make any progress. Sport is something that must go beyond daily political interests. The current situation is such that there is almost no investment in sports in Croatia.

The government has to invest in sports without dragging partial political interests into the story. An example of this is the theme of the construction of a new stadium in Zagreb. Namely, many political parties condition such a thing with changes in the leadership of Dinamo Zagreb, thus avoiding any concrete steps that will help football grow. Dinamo has been asking for a simple building permit from the City of Zagreb for years. The new elected city authorities make such a permit conditional on changes in Dinamo, i.e. the introduction of a “socios“ (one member, one vote) model in the club, because they believe that the club should be run more transparently and that the members should choose the club’s leadership in the open elections instead of through the assembly as is the case today. On the other hand, Dinamo’s management believe the current model, where ten percent of the assembly is represented by members of the club, has led the club to historic success and do not see the need for change in this regard. It is important to point out that Dinamo wants to build the stadium with its own funds. Due to the strong politicisation and different partial political interests and influence of various interest groups, the city still refuses to grant a building permit.

That is another proof that when we talk about sports, many political forces have no strategy and have no answer on how to give football that place that belongs to it. The Croatian Football Federation led by the legend of Croatian Football, Davor Suker, is not helping at all. After its success in Russia, the Croatian Football Federation did not work too hard to make Croatian football a fortified brand in the world. There are too few meaningful moves that would continuously place Croatian football on the markets that are most interesting to Europe, namely the United States and Asia.  The appearance in these markets raises people’s interest in Croatian football. A major problem however is the Croatian football league’s money made from TV rights. Very few people in the world are interested in watching Croatian league matches. The Croatian Football Federation, as the governing body in Croatian football, should have a clearer strategy for promoting Croatian football in the world. It is a way of attracting investment and helping different levels of football to develop and produce new great football players. Other football associations are obviously working to take their place in these markets and thus, apart from sports, brand their state in other aspects such as tourism.

This is the reason why the paradox is greater, as tourism is the most important industry in Croatia. In this context, China is one of the most important countries as it represents the largest influx of new tourists to Croatia. This is no surprise because the Chinese are the most active tourists in the world. It is more important when we see how Chinese think about Croatia.  When asked “What’s next for Chinese tourism?” at London’s World Travel Market (WTM) in November 2019, Editor in Chief of China Daily Europe, Yu Yilei replied: “Croatia.”[12]

Football can be one of the things that the Chinese people could connect with in Croatia. It is necessary to arouse additional interest to meet the country from where Luka Modric comes. We can often see how these tourists carry popular Croatian cubes. However, the impression remains that few in Croatia are considering approaching it more seriously and thus cementing Croatia as a football country.

As football will still be the main mirror of Croatia in the world, it remains to be seen whether the state Croatia will see its chance for much greater things than sports. I think it’s a matter of time. Still, time is money, and Croatia has already lost a lot of time.

 

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About the author

Ivan Tomic studied Economics at the University of Graz and the Zagreb School of Economics and Management. He is engaged in research on management, marketing and communication both in sports organizations and athletes as individuals. Ivan Tomic is the author of two books in the field of sports, the Strategic Management of Sports Communication and Management and Communications in sports. He is also the author of the blog: Ivan Tomic – Management and Communications in sports (Menadžment i komunikacija u sportu), where he presents the most relevant views of business and management in sports.

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[1] Borger, J 2018, Zagreb rocks: ‘We have heart, we are proud and we have been forged in war’, The Guardian, 11 July 2018, < https://www.theguardian.com/football/2018/jul/11/zagreb-rocks-croatia-world-cup-semi-final-victory>

[2] Topić, M 2018, Imaju li Vatreni budućnost?, Telesport, 19 July 2018, <https://telesport.telegram.hr/kolumne/topnicki-dnevnici/imaju-li-vatreni-buducnost/>

[3] Ministarstvo turizma Republike Hrvatske 2020, Turizam u brojkama 2019., accessed 15 October 2020, < https://www.htz.hr/sites/default/files/2020-07/HTZ%20TUB%20HR_%202019%20%281%29.pdf>

[4] Hrvatska enciklopedija, Domovinski rat, Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2021, accessed  27 June 2021. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=15884>.

[5] Domovinski rat počeo je na Maksimiru : Dinamo : Crvena Zvezda 13. 5. 1990, (2014), Manjkas, M., Klarić, D. and Vrgoč, M, Večernji list – Intermedia grupa

[6] Mills, R 2018, The Politics of Football in Yugoslavia: Sport, Nationalism and the State, International Library of Twentieth Century History, I.B Tauris, London, New York

[7] Šola, R 2020, Kada ćemo konačno shvatiti da je Maksimir sramota Zagreba i Hrvatske države? Bit će to novi bolan šamar, Sportske Novosti, 13 October 2020, < https://sportske.jutarnji.hr/sn/nogomet/reprezentacija/kada-cemo-konacno-shvatiti-da-je-maksimir-sramota-zagreba-i-hrvatske-drzave-bit-ce-to-novi-bolan-samar-15025051>

[8] Croatian Olympic Committee, Prijedlog mjera za unaprjeđenje statusa sporta u RH, January 2019, Hrvatski Olimpijski Odbor – Radna skupina

[9] Croatia World Cup team return home to hero’s welcome, Deutsche Welle, 16 July 2018,                                            < https://www.dw.com/en/croatia-world-cup-team-return-home-to-heros-welcome/a-44702707>

[10] Najveće okupljanje u povijesti Hrvatske: Vatrene dočekalo 550 tisuća ljudi!, Goal.com, 17 July 2018

<https://www.goal.com/hr/vijesti/hrvatska-reprezentacija-svjetsko-prvenstvo-docek/av4otiari7m710fwpdzphaj0g>

[11] Puljak, A, Tjelesna aktivnost u službi zdravlja, NZJZ dr. Andrija Štampar, accessed on 28 June 2021.,

< https://www.stampar.hr/hr/tjelesna-aktivnost-u-sluzbi-zdravlja>

[12] Parusil-Cook S 2020, The Southeastern Europe Chinese Tourism Boom, Dragon Trail International, 8 January 2020, < https://dragontrail.com/resources/blog/chinese-tourism-southeastern-europe>

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This article belongs to the GeoSport platform, developed by IRIS and EM Lyon.

El conflicto de Yemen y Arabia Saudí: sin influencia para resolver pero con motivos para no hacerlo

Real Instituto Elcano - Fri, 23/07/2021 - 03:43
Javier Bordón. ARI 70/2021 - 23/7/2021

Arabia Saudí es un actor clave en Yemen. El conflicto actual, que entra en su séptimo año, asiste a un renovado impulso por alcanzar una resolución al tiempo que se recrudece la violencia. El reino saudí ha manifestado su intención de retirarse militarmente de una campaña sin triunfos evidentes, pero hay una serie de factores y desafíos que ponen trabas y preceden a su salida de Yemen.

JO de Tokyo : « Il y a une épée de Damoclès au-dessus de la tête des organisateurs »

IRIS - Thu, 22/07/2021 - 21:43

A un jour de la cérémonie d’ouverture des JO de Tokyo, les mauvaises nouvelles s’accumulent. Un nouveau départ dans l’organisation, des nouveaux cas de coronavirus parmi les sportifs. Cette situation est-elle, selon vous, de mauvais augure pour la suite des Jeux ? 

Il est très compliqué d’arriver à d’ores et déjà déterminer si ces Jeux sont une réussite ou un échec, à la fois pour Tokyo et le Japon mais aussi pour l’Olympisme de manière générale. Il faut en attendre la fin pour en tirer les premières conclusions. Ce qui est certain en revanche, c’est qu’un certain nombre de nuages s’amoncèlent au-dessus de la tête des organisateurs. De façon logistique, les Jeux olympiques sont déjà très difficiles à gérer sans la pandémie. Le coronavirus a complexifié tout le processus. Aujourd’hui, c’est une vraie difficulté pour les organisateurs.

Cependant, et l’on s’en rend compte lorsque l’on observe les grands événements sportifs internationaux, il peut y avoir toute une série de mauvaises nouvelles, de décisions qui viennent compromettre le bon déroulé de la compétition et à partir du moment où les Jeux se déroulent, s’il n’y a pas d’anicroche, si les résultats sont au rendez-vous, très rapidement on se détourne des enjeux organisationnels, logistiques, politiques ou géopolitiques, pour venir se recentrer davantage sur les résultats sportifs en tant que tels.

Il va être essentiel d’analyser tout ce qui va se passer pendant et en dehors des cérémonies et des compétitions, pour pouvoir en tirer les conclusions.

Une situation si rocambolesque dans l’histoire des Jeux Olympiques et Paralympiques, c’est une première ?

Jamais nous n’avons connu une situation aussi dégradée. C’est inédit à bien des égards, à la fois parce que les Jeux olympiques et paralympiques ont d’abord été décalés d’un an mais aussi parce qu’il y a, malgré toutes les dispositions qui ont été prises, cette épée de Damoclès au-dessus de la tête des organisateurs. En début de semaine, l’un des membres de l’organisation a réitéré qu’il suivrait avec une grande attention l’évolution de la crise sanitaire, affirmant que les Jeux seraient interrompus si nécessaire. Tout le scénario des possibles est ouvert, il faut donc voir comment les choses vont évoluer.

Dans l’histoire des Jeux olympiques et paralympiques, ou des grands événements sportifs internationaux, il y a déjà eu des situations qui n’étaient pas simples à gérer. De manière générale, aucun événement sportif n’est facile à organiser. Prenons l’exemple des boycotts en 1976, 1980 et 1984. Un tiers voire deux tiers des délégations n’ont pas fait le déplacement ou ont menacé de ne pas le faire. Dans ce genre de cas, il y a un très fort impact sur la tenue des compétitions, sur l’organisation et sur les résultats. Ajoutez à cela la pression diplomatique. Tout le monde se focalise sur ce genre de désagréments. Ils font entrer le politique directement dans l’arène sportive.

Contrairement aux dérapages et aux démissions, les clusters et la multiplication des cas eux étaient prévisibles. Au vu de l’évolution du virus au Japon, c’est à se demander si la tenue de ces Jeux olympiques était vraiment raisonnable. Quels sont les enjeux géopolitiques et diplomatiques derrière cette événement sportif global ?

Il y a plusieurs enjeux. Dans un premier temps, la réussite de ces Jeux serait directement bénéfique pour le Japon. Tokyo, et le Japon de manière générale, ont misé énormément de temps, d’argent et de moyens pour faire de ces Jeux une réussite et, si on se reporte à leur origine, faire que ces Jeux symbolisent « l’après Fukushima ».

L’arrivée de la pandémie a ensuite transformé ces jeux de « l’après Fukushima » en « l’après Covid-19 ». De vraies promesses ont été faites de la part du Japon qui considérait que ces Jeux seraient la victoire de l’humanité sur la pandémie. C’est un enjeu majeur.

Ensuite, il y a des enjeux directement liés à des relations bilatérales extrêmement fortes. Elles sont propres à toutes les compétitions sportives internationales mais particulièrement aux Jeux olympiques et paralympiques où il y aura forcément des rencontres hautement politiques entre des pays qui sont en froid, en guerre, en conflit ou en opposition idéologique.

A ce titre, il est toujours intéressant de voir les différentes oppositions entre la Russie et les Etats-Unis, même si cela a un parfum un peu daté. Aujourd’hui il est très intéressant de voir des oppositions entre les Etats-Unis et la Chine sur un certain nombre de sujets. Ces oppositions peuvent être mises en scènes lors des JO lorsque, par exemple, la victoire d’un des deux pays est soulignée et mise ne valeur face à l’autre pays défait. Si l’on s’intéresse à la zone asiatique, il y a aussi une relation bilatérale importante entre la Chine et le Japon qui est tout à fait particulière et parfois tendue. Il sera donc intéressant de voir comment ces deux États vont se rencontrer et quelles seront les conséquences de leur rencontre. Il existe une concurrence d’autant plus importante dans l’organisation de ces Jeux olympiques, que les prochains qui ne seront pas d’été mais d’hiver, auront lieu à Pékin en 2022. Nous savons à quel point la Chine accorde une importance extrêmement forte au sport d’une part, mais également au fait que les JO soient parfaitement organisés, parfaitement réussis et que ce soit les plus grands Jeux d’hiver jamais organisés. Il y aura donc forcément une comparaison induite avec l’organisation japonaise. Par ailleurs, nous savons également que, et le dernier Euro de football l’a démontré, l’actualité est souvent malicieuse et elle glisse souvent des occasions de parler politique dans des événements où elle n’était pas forcément attendue. La tenue de ces Jeux olympiques est très impopulaire auprès d’une grande part de la population japonaise, qui redoute l’aggravation de la crise sanitaire dans le pays. On se doute donc qu’au niveau national, aussi, les enjeux autour de cette compétition sont majeurs pour le gouvernement japonais. C’était d’abord un vrai enjeu pour le comité d’organisation dont le travail est de faire en sorte que les choses se passent bien mais il y a en effet un enjeu politique pour les différents responsables politiques japonais. Ces derniers considèrent, en effet, qu’il en va aussi de leur prochain mandat et des prochaines élections. Si ces Jeux ne se déroulent pas comme prévu, s’il y a des difficultés à organiser cette compétition, cela se « paiera » dans les urnes où la sanction se traduira par des votes pour le parti de l’opposition qui, lui, n’aura pas été aux commandes du pays.

Concernant l’impopularité, il y a effectivement beaucoup de remarques sur la nécessité de donner des fonds à des structures et instances qui en auraient besoin, comme les hôpitaux par exemple plutôt qu’aux Jeux. C’est quelque chose que l’on retrouve de façon régulière dans un certain nombre de grands événements sportifs internationaux. Cela a par exemple eu lieu lors de la Coupe des Fédérations brésiliennes en 2013, où des manifestations avaient eu lieu juste avant la compétition et pendant presque une année.  Elles avaient ensuite donné un contexte social extrêmement compliqué et tendu pendant la Coupe du Monde masculine de football en 2014.

Cet aspect-là n’est pas spécifique à Tokyo mais il va en effet être regardé par les Tokyoïtes, par les Japonais mais aussi par les spectateurs étrangers.

 

 

Propos recueillis par Luna Gay-Padoan pour TV5 Monde.

Marcel Fratzscher: „Finanzpolitik der künftigen Bundesregierung könnte großes Problem für EZB werden“

Die Ergebnisse der heutigen Sitzung des Rates der Europäischen Zentralbank (EZB) kommentiert Marcel Fratzscher, Präsident des Deutschen Instituts für Wirtschaftsforschung (DIW Berlin), wie folgt:

Die EZB hat sehr klar signalisiert, dass sie für lange Zeit an ihrem Kurs der expansiven Geldpolitik festhalten wird – ihre neue Strategie lässt ihr auch keine andere Wahl. Die neue Strategie erhöht das Inflationsziel und würde daher eigentlich sofort weitere expansive Maßnahmen erfordern. Aber diesen Streit wollte der Zentralbankrat wohl vermeiden. Ich erwarte, dass die EZB im kommenden Jahr ihre Anleihekäufe verlängern wird und die Zinsen noch mindestens bis 2024 bei Null bleiben werden. Die EZB realisiert zurecht, dass der gegenwärtige Anstieg der Inflation lediglich eine temporäre Korrektur ist, die Preisentwicklung jedoch mittelfristig zu schwach ist, um ihr Preisstabilitätsziel zu erreichen.

Der wirtschaftliche Neustart nach der Pandemie ist kein Selbstläufer und der gegenwärtige Optimismus überzogen. Die Risiken für die Weltwirtschaft, und auch für die Wirtschaft des Euroraums und vor allem Deutschlands, sind nach wie vor enorm. Die Pandemie wird weltweit nicht in den kommenden zwei Jahren überwunden sein, zahlreiche Länder könnten Schuldenkrisen oder Finanzkrisen erfahren und auch Deutschland könnte durch den fehlenden Mut zur Transformation und einen Anstieg von Unternehmensinsolvenzen empfindliche Rückschläge erfahren.

Die EZB muss diese Risiken in ihrer Geldpolitik berücksichtigen. Das größte Problem für die EZB könnte jedoch die Finanzpolitik Deutschlands werden, wenn die nächste Bundesregierung durch Kürzungen von Wirtschaftshilfen und Investitionen die Wirtschaft Deutschlands und Europas schwächt und somit die EZB in eine noch schwierigere Lage bringt. Es ist die Finanzpolitik Deutschlands, die den größten Einfluss auf die EZB-Geldpolitik in den kommenden Jahren haben wird. Ein starkes Investitionsprogramm, das einen Wachstumsimpuls für Deutschland und Europa setzt, wäre die beste Hilfe für die EZB, damit diese ihre Nullzinspolitik beenden kann.

Challenges to Iran’s Role in Iraq in the Post-Soleimani Era

SWP - Thu, 22/07/2021 - 02:00

On January 3, 2020, the Iranian Quds Force commander, Maj. Gen. Qassem Soleimani, was assassinated by the United States in Iraq. He was considered the mastermind behind Iran’s regional strategy, especially in Syria and Iraq. A year and a half later, the Islamic Republic continues to wield considerable influence in Iraq, and Iran-backed militias continue to violently pressure US forces to leave Iraq. However, Iran now faces a series of serious challenges that are directly and indirectly related to Soleimani’s death. In the geopolitical and economic spheres, the influence of Iran’s rivals in Iraq has increased, while Tehran’s room for maneuver has become increasingly limited. In the political arena, divisions among Iran-backed forces in Iraq have increased, while Iran’s direct influence over the Iraqi government has been declining. At the same time, rising anti-Iranian sentiments among the Iraqi people have reduced Iran’s social capital in the neighboring country. The combination of these factors seems to be limiting Iran’s influence in Iraq. The EU should build upon this opportunity to sup­port a strong Iraqi government that pursues a multi-vector foreign policy.

Failing forward in the EU's common security and defense policy: the integration of EU crisis management

Recent years have witnessed renewed efforts to advance integration in the EU's Common Security and Defence Policy (CSDP), including in the domain of military and civilian capability development. The adoption of a Civilian CSDP Compact (CCC) and the creation of a European Peace Facility (EPF) are prominent examples of recent steps taken towards further integration. Still, despite recent progress, CSDP reforms have often been slow to materialise, lag behind the reform ambitions of key EU foreign policy actors, and fail to address important shortcomings experienced by CSDP. This article addresses why this might be by exploring the evolution of CSDP crisis management through a failing forward approach, which charts the course of integration dynamics, identified by neofunctionalism and liberal intergovernmentalism, through time, revealing its cyclical nature. Our case studies of the EPF and the CCC demonstrate how the long-term integrative dynamics in EU military and civilian crisis management are marked by a cycle of crisis followed by incomplete institutional reforms, policy feedback, experiential learning and subsequent, yet again incomplete, efforts to remedy institutional shortcomings and policy failure.

Failing forward in the EU's common security and defense policy: the integration of EU crisis management

Recent years have witnessed renewed efforts to advance integration in the EU's Common Security and Defence Policy (CSDP), including in the domain of military and civilian capability development. The adoption of a Civilian CSDP Compact (CCC) and the creation of a European Peace Facility (EPF) are prominent examples of recent steps taken towards further integration. Still, despite recent progress, CSDP reforms have often been slow to materialise, lag behind the reform ambitions of key EU foreign policy actors, and fail to address important shortcomings experienced by CSDP. This article addresses why this might be by exploring the evolution of CSDP crisis management through a failing forward approach, which charts the course of integration dynamics, identified by neofunctionalism and liberal intergovernmentalism, through time, revealing its cyclical nature. Our case studies of the EPF and the CCC demonstrate how the long-term integrative dynamics in EU military and civilian crisis management are marked by a cycle of crisis followed by incomplete institutional reforms, policy feedback, experiential learning and subsequent, yet again incomplete, efforts to remedy institutional shortcomings and policy failure.

Failing forward in the EU's common security and defense policy: the integration of EU crisis management

Recent years have witnessed renewed efforts to advance integration in the EU's Common Security and Defence Policy (CSDP), including in the domain of military and civilian capability development. The adoption of a Civilian CSDP Compact (CCC) and the creation of a European Peace Facility (EPF) are prominent examples of recent steps taken towards further integration. Still, despite recent progress, CSDP reforms have often been slow to materialise, lag behind the reform ambitions of key EU foreign policy actors, and fail to address important shortcomings experienced by CSDP. This article addresses why this might be by exploring the evolution of CSDP crisis management through a failing forward approach, which charts the course of integration dynamics, identified by neofunctionalism and liberal intergovernmentalism, through time, revealing its cyclical nature. Our case studies of the EPF and the CCC demonstrate how the long-term integrative dynamics in EU military and civilian crisis management are marked by a cycle of crisis followed by incomplete institutional reforms, policy feedback, experiential learning and subsequent, yet again incomplete, efforts to remedy institutional shortcomings and policy failure.

A systematic review on ethical challenges of 'field' research in low-income and middle-income countries: respect, justice and beneficence for research staff?

Primary data collection in low-income and middle-income countries (LMICs) is associated with a range of ethical complexities. Considerations on how to adequately ensure the well-being of research staff are largely neglected in contemporary ethics discourse. This systematic review aims to identify the ethical challenges that research staff across different hierarchical levels and scientific disciplines face when conducting research in LMICs.

We searched 13 electronic databases and handsearched publications in six selected journals as well as the reference lists of all included studies. No restrictions were applied with respect to the publication date, research design, and target population.

23 151 studies were retrieved, 183 of which met our inclusion criteria. We identified nine different types of ethical challenges that research staff may be exposed to during field research, including (1) role conflicts that can emerge from participants’ help requests and the high level of deprivation found in certain study settings, (2) feelings of guilt and (3) detrimental mental health impacts. Further challenges were (4) sexual harassment (5) safety risks and (6) political repression, particularly in postconflict, disaster-ridden or autocratic study contexts. Additionally, studies reported (7) inadequate working conditions and (8) power imbalances within research teams, while (9) ethics boards were found to be ill equipped to anticipate and address emerging risks, thus increasing the ethical liability of researchers.

This review revealed several complex ethical challenges that research staff may face during data collection. In order to achieve the Sustainable Development Goal 8.8 on ‘safe and secure working environments’ and to protect research staff from harm, amendments must urgently be made to current ethical standards.

A systematic review on ethical challenges of 'field' research in low-income and middle-income countries: respect, justice and beneficence for research staff?

Primary data collection in low-income and middle-income countries (LMICs) is associated with a range of ethical complexities. Considerations on how to adequately ensure the well-being of research staff are largely neglected in contemporary ethics discourse. This systematic review aims to identify the ethical challenges that research staff across different hierarchical levels and scientific disciplines face when conducting research in LMICs.

We searched 13 electronic databases and handsearched publications in six selected journals as well as the reference lists of all included studies. No restrictions were applied with respect to the publication date, research design, and target population.

23 151 studies were retrieved, 183 of which met our inclusion criteria. We identified nine different types of ethical challenges that research staff may be exposed to during field research, including (1) role conflicts that can emerge from participants’ help requests and the high level of deprivation found in certain study settings, (2) feelings of guilt and (3) detrimental mental health impacts. Further challenges were (4) sexual harassment (5) safety risks and (6) political repression, particularly in postconflict, disaster-ridden or autocratic study contexts. Additionally, studies reported (7) inadequate working conditions and (8) power imbalances within research teams, while (9) ethics boards were found to be ill equipped to anticipate and address emerging risks, thus increasing the ethical liability of researchers.

This review revealed several complex ethical challenges that research staff may face during data collection. In order to achieve the Sustainable Development Goal 8.8 on ‘safe and secure working environments’ and to protect research staff from harm, amendments must urgently be made to current ethical standards.

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