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Diplomacy & Crisis News

Why Poland Might Be The Key To A Baltic Defense Against Russia

The National Interest - Sun, 04/07/2021 - 20:00

Michael Peck

Security, Europe

A greater American troop presence in Poland could serve as an important deterrant. 

Here's What You Need to Remember: The idea of beefing up U.S. forces in Poland raises a few questions. If one U.S. brigade isn’t sufficient to deter Russia, will one division be any more effective? Dispatched to the Baltic States, it would still be outnumbered and with supply lines vulnerable to interdiction. And while the Polish economy is humming for now, revamping the Polish military to Western standards would be an expensive proposition.

Want to stop Russia from invading the Baltic States? Then bolster Poland’s military strength, and beef up U.S. troops in Poland.

That’s the message of a new report on how NATO can defend its Eastern European border.

“A future, more capable Polish military backed by a more robust U.S. forward presence in Poland could also foster the confidence needed for Warsaw to support the defense of NATO member territory located beyond its borders,” says the study, titled “Strengthening the Defense of NATO’s Eastern Frontier,” by the Center for Strategic and Budgetary Assessments (CSBA).

“A more capable Polish force, combined with a robust presence of U.S. forces in Poland, could assure Warsaw that it could both deter and defend against a Russian attack with fewer forces, thereby freeing up units for allied operations outside of Poland,” the study argues.

CSBA researchers started with the premise that Russia could overrun, or seize portions of, the Baltic states of Estonia, Latvia and Lithuania before NATO could intervene. This would trap the Western alliance in a dilemma between acquiescing to Moscow’s conquests or accepting the burden of launching a counteroffensive to liberate the territories. “The consequences of losing even a limited war with Russia on the European continent could prove fatal for the Alliance’s cohesion,” the authors conclude. “A Russian fait accompli, especially in the face of an unsuccessful NATO military response, could reorder Europe geopolitically and greatly reduce the credibility of U.S. security commitments to its allies and friends in Europe and other regions, including in the Indo-Pacific.”

Which leaves the question of how to deter an invasion, and how to respond if one does occur? Geography is not on NATO’s side. The Baltic States are on Russia’s western border, near Russian bases, supplies and reinforcements, while NATO forces are mostly in Western Europe and the United States. An array of Russian missiles could interdict NATO land, air and sea movements deep into Western Europe and the Atlantic, which means that NATO can’t count on relieving the Baltic nations before Russia had time to entrench.

The U.S. presence is Poland is a rotating force of an Army brigade, plus a few support elements, stationed on temporary bases. Not surprisingly, Poland would like permanent U.S. bases (what Polish president Andrzej Duda has dubbed “Fort Trump”) as a deterrent to Russia. CSBA calls for stationing what is essentially a full U.S. division, including a divisional headquarters, two Armored Brigade Combat Teams, a Stryker infantry battalion, artillery and air defense units, a combat helicopter brigade, and support units such as engineers, electronic warfare and logistics units.

In this defensive scheme, Poland isn’t a junior member of NATO, but the key to defending Eastern Europe. For example, Polish forces could neutralize the Russian enclave on Kaliningrad on the Baltic coast.

“A scenario in which Russia seeks to seize a land bridge to Kaliningrad through Lithuania provides an example of how the Polish military could perform these roles,” CSBA argues. “In such a scenario, the Polish military could defend eastern and northeastern Poland against Russian attacks while protecting and repairing ground lines of communication within Poland to facilitate the movement of NATO reinforcements to the conflict area. At the same time, Polish forces could employ their ISR [intelligence, surveillance, and reconnaissance] and long-range fires to attack Russian A2/AD [anti-access/area denial] capabilities in Kaliningrad and Belarus, as well as integrate an armored brigade into a U.S.-led division to defend the Suwalki Gap.”

This would require improving Polish military readiness, and enhancing combat enablers such as precision weapons, electronic and cyber warfare, and ISR. “Poland should replace its aging Soviet-era equipment as rapidly as possible with new capabilities that are better suited to modern high-intensity warfare and would better integrate with other NATO capabilities,” the study said.

Nonetheless, the idea of beefing up U.S. forces in Poland raises a few questions. If one U.S. brigade isn’t sufficient to deter Russia, will one division be any more effective? Dispatched to the Baltic States, it would still be outnumbered and with supply lines vulnerable to interdiction. And while the Polish economy is humming for now, revamping the Polish military to Western standards would be an expensive proposition.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Twitter and Facebook. 

This article was published previously and is being reposted due to reader interest. 

Image: Reuters

First Person: The Somali refugees planting a new life in the United States

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After spending years living in UN-supported camps in Kenya, some 220 former refugees from Somalia now work as farmers in the US state of Maine, growing crops ranging from beets to broccolini.

Pourquoi le régime syrien a survécu

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En dix ans, le conflit qui a ravagé la Syrie a fait 500 000 morts et 12 millions de déplacés. Donné pour perdu au printemps 2011, le président Bachar Al-Assad a été sauvé par les interventions militaires de la Russie, de l'Iran et du Hezbollah libanais. Sa survie doit aussi beaucoup à la solidarité (...) / , , , , , , , , , , , , - 2021/07

De Mao Zedong à Xi Jinping, un parti pour le renouveau national

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First Person: ‘Syrians still have ambition and hope’

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As a witness to the impacts of Syria’s internal conflict over the last decade, Bassel Al-Madani, a young engineer and former volunteer with the UN, was inspired to set up Entrepioneers 2030, a group that rallies youth to get involved in shaping the future of their country. 

FROM THE FIELD: 4.4 million Nigerians facing ‘catastrophic food conditions’

UN News Centre - Sat, 03/07/2021 - 05:20
Some 4.4 million people in Nigeria are facing what the UN humanitarian office, OCHA, is describing as “catastrophic food conditions”.

400,000 in Tigray cross 'threshold into famine', with nearly 2 million on the brink, Security Council told

UN News Centre - Sat, 03/07/2021 - 01:53
Senior UN officials appealed on Friday for immediate and unrestricted humanitarian access to Tigray – and for an end to deadly attacks on aid workers - as the Security Council held its first open meeting on the conflict in the restive northern Ethiopian region.

Landmark gender equality forum concludes with concrete commitments, plan to advance parity by 2026 

UN News Centre - Fri, 02/07/2021 - 20:30
With the chief of the UN’s gender empowerment agency declaring that women are still “sitting in the corridors when men are inside at the table negotiating peace”, the historic Generation Equality Forum in Paris concluded on Friday with new commitments designed to address that, and other injustices.

COVID-19 Delta variant detected in 98 countries, continues to evolve and mutate, warns WHO

UN News Centre - Fri, 02/07/2021 - 18:11
The head of the World Health Organization (WHO) on Friday urged leaders to push back against daunting new COVID surges through increased vaccination efforts and public health measures, warning that with Delta quickly becoming the dominant strain in many countries ‘we are in a very dangerous period of the pandemic’.

‘Free, unfettered access’ needed to assist millions in war-torn Tigray

UN News Centre - Fri, 02/07/2021 - 17:53
The World Food Programme (WFP) has resumed operations in Ethiopia’s Tigray region, after fighting halted the emergency response last week, although the agency warned on Friday that “serious challenges” continue to threaten the entire humanitarian response.  

Making the Financial System Sustainable

Politique étrangère (IFRI) - Fri, 02/07/2021 - 10:00

Cette recension a été publiée dans le numéro d’été 2021 de Politique étrangère (n° 2/2021). Xenia Karametaxas propose une analyse de l’ouvrage dirigé par Paul G. Fisher, Making the Financial System Sustainable (Cambridge University Press, 2020, 300 pages).

Les marchés financiers constituent un levier indispensable pour relever les défis écologiques, sociaux et économiques de notre époque. En s’orientant vers des activités durables, les flux financiers peuvent servir de catalyseur pour accélérer la transition vers une économie soucieuse de l’environnement et de l’humain, fondée sur une gestion efficiente des ressources. Cinq ans après le lancement des trois initiatives historiques de la communauté internationale en faveur du développement durable – la signature de l’accord de Paris sur le climat, l’accord d’Addis-Abeba sur le financement du développement durable, et l’adoption des objectifs de développement durable de l’Organisation des Nations unies (ONU) – ce livre vient opportunément faire le bilan sur les progrès réalisés et les écueils restant à surmonter.

Paul Fisher a choisi d’articuler l’ouvrage autour de 14 chapitres indépendants, chacun écrit ou co-écrit par différents auteurs. Les contributeurs engagent leur réflexion dans une perspective pluridisciplinaire (économie politique, théorie financière, études de gestion d’entreprise, sciences politiques et juridiques). Tous mettent l’accent sur les paramètres de la finance durable en Europe. Cette délimitation est pertinente dans la mesure où l’Europe assume dans le monde le rôle de chef de file de la finance durable.

Même si, à première vue, la structure de l’ouvrage n’est pas facile à saisir, il propose bien plus qu’une collection d’essais sur les différents aspects de la finance durable. Les deux premiers chapitres situent le sujet dans son contexte global : comment tracer les contours d’un capitalisme vert lorsque les mécanismes de marché semblent défaillants, incitant de nombreux investisseurs à privilégier la rentabilité à court terme ? Comment intégrer les efforts publics et privés pour réduire l’écart d’investissement afin d’atteindre les objectifs ambitieux que l’Union européenne s’est fixés pour lutter contre le changement climatique ? Les chapitres suivants, plus techniques, concernent les aspects juridiques : le rôle des banques centrales face aux risques climatiques, la réglementation prudentielle des institutions financières, ainsi que la transparence et la responsabilité en matière d’investissement durable. Une série de chapitres examine les voies comportementales des institutions financières, tels l’analyse des risques environnementaux, la gestion d’entreprise, les obligations fiduciaires des investisseurs, l’impact des indices financiers pour l’investissement durable. Enfin, les quatre derniers chapitres mettent en exergue la dimension sociétale de la finance durable : les principes du financement de la transition équitable ou l’intégration des intérêts des citoyens quant au placement de leur épargne retraite.

La lecture est stimulante par le caractère innovant des propos. Dans l’ensemble, les auteurs réussissent à bâtir des ponts entre les milieux universitaires, institutionnels et ceux du secteur de la finance. Une indication plus précise des sources et références aurait parfois été souhaitable. L’ouvrage apporte un regard nouveau sur un sujet controversé. Les auteurs n’hésitent pas à partager leur expertise en proposant des solutions concrètes pour la mise en œuvre des principes de la finance durable, sans pour autant négliger la protection des intérêts économiques et standards européens.

Xenia Karametaxas

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Turning crisis into opportunity: World leaders meet at UN to help drive pandemic recovery

UN News Centre - Fri, 02/07/2021 - 06:30
Leading figures from government, business and civil society are preparing to take part in this year’s High Level Political Forum on sustainable development (HLPF), where they will discuss ways to recover from the impact of the COVID-19 pandemic, and turn the deadly crisis into an opportunity for a major shift towards a more sustainable global economy.

A World Without American Democracy?

Foreign Affairs - Thu, 01/07/2021 - 23:50
The global consequences of the United States’ democratic backsliding.

UN ‘Pause’ campaign has helped slow spread of life-threatening misinformation 

UN News Centre - Thu, 01/07/2021 - 22:20
The UN’s Pause campaign, which encourages social media and other news consumers to stop and check the validity of information they share, received a major endorsement on Thursday after a study from a leading research institute in the United States concluded that it has helped encourage the behavioural change needed to stop the spread of misinformation online.

Billions risk being without access to water and sanitation services by 2030 

UN News Centre - Thu, 01/07/2021 - 21:33
Without an urgent injection of cash, billions globally are at risk of still being without lifesaving access to safe drinking water, sanitation and hygiene services by 2030, according to a new UN report published on Thursday. 

Social protection ‘lifeline’ during COVID, depends on where you live

UN News Centre - Thu, 01/07/2021 - 19:14
Although the COVID-19 pandemic had triggered the roll-out of an “unprecedented number” of new and often innovative social protection measures, it was unable to stem a widening gap between rich and poor countries, according to a new UN report released on Thursday.

Un trafic d'experts

Le Monde Diplomatique - Thu, 01/07/2021 - 17:02
Au palmarès des trafics internationaux, le commerce illégal d'œuvres d'art arrive troisième, après celui de la drogue et celui des armes. Il reste prospère malgré la création d'unités d'enquêteurs spécialisés et la prise de conscience de ce qu'il représente pour les pays dépouillés. En Italie, il conjugue (...) / , , , , , , , , - 2021/07

Pékin : pire et meilleur ennemi de Taïwan

Politique étrangère (IFRI) - Thu, 01/07/2021 - 11:00

Accédez à l’article de Marc Julienne et John Seaman ici.

Retrouvez le sommaire du numéro 2/2021 de Politique étrangère ici.

In the Fed We Trust

Foreign Affairs - Wed, 30/06/2021 - 14:10
Inflation will likely subside, and the age of magic money will go on.

Varieties of State Regulation

Politique étrangère (IFRI) - Wed, 30/06/2021 - 10:00

Cette recension a été publiée dans le numéro d’été 2021 de Politique étrangère (n° 2/2021). Mary-Françoise Renard propose une analyse de l’ouvrage de Yukyung Yeo, Varieties of State Regulation: How China Regulates Its Socialist Market Economy (Harvard University Press, 2020, 220 pages).

Les déboires de Jack Ma rappellent qu’aucune entreprise, d’État ou privée, ne peut s’émanciper d’une régulation par le Parti communiste dans un pays où la propriété d’État, la planification et le parti sont cruciaux. Les modalités de cette régulation ont évolué dans le temps, et cette évolution est ici analysée en s’appuyant sur les variations observées dans le fonctionnement de trois types d’institutions : les droits de propriété, les structures de gouvernance, et les différentes conceptions du contrôle.

Les droits de propriété sont un élément central. La grille de lecture ne doit pourtant pas reposer sur une opposition public-privé, mais plutôt sur les différents niveaux de propriété, notamment central vs. local. Dans un marché donné, différentes institutions peuvent générer différentes formes de régulation. En Chine, la nature et les modalités de l’intervention de l’État sont passées d’un modèle de contrôle arbitraire et discrétionnaire (planificateur) à un modèle fondé sur des règles (régulateur). Des mécanismes de marché ont progressivement été introduits dans l’économie, mais le contrôle du parti ne se limite pas à la conformité des règles ou à la concurrence. Il joue un rôle actif, particulièrement dans les secteurs considérés comme stratégiques, où il s’assure que sa ligne directrice est bien suivie. Le contrôle des entreprises sous l’autorité de l’État central est principalement exercé par la State-Owned Assets Supervision and Administration Commission, mais les entreprises privées n’échappent pas à d’autres formes de contrôle.

Les structures de gouvernance reflètent les règles qui sous-tendent les relations de pouvoir entre les différentes autorités, ainsi qu’entre l’État et les firmes, dans les différents secteurs. Une gouvernance structurée verticalement et centralisée peut être fragmentée horizontalement, avec des chevauchements d’autorité. De même, une gouvernance structurée horizontalement et décentralisée peut avoir différentes relations de pouvoir avec le gouvernement central, en fonction de qui détient le pouvoir de décision. Cette grille de lecture permet de mieux comprendre pourquoi le degré de propriété publique n’est pas le seul déterminant de la régulation en Chine.

Quant aux conceptions du contrôle, elles renvoient à la façon dont s’opèrent les interventions de l’État dans les différents secteurs, ce qui dépend assez largement du contexte historique dans lequel s’est construit chacun d’eux.

Pour illustrer son propos, Yeo propose deux exemples : l’industrie automobile et l’industrie des télécommunications. L’auteur a conduit 102 interviews de cadres de niveau intermédiaire, de gestionnaires d’entreprises publiques et de chercheurs, afin d’identifier incitations et contraintes politiques auxquelles font face les dirigeants. Ce choix permet de comparer deux secteurs stratégiques : le premier très décentralisé fait l’objet d’une régulation soft et le second, très centralisé, d’une régulation hard.

Ce livre est très instructif, agréable à lire, et bien documenté. On regrettera quelques manques de précision dans la prise en compte des différents niveaux hiérarchiques et dans la définition de ce qui est « local ». Mais en se situant comme alternative aux analyses néoclassiques ou purement étatistes, cette approche enrichit la connaissance du fonctionnement de l’économie chinoise.

Mary-Françoise Renard

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